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Workshops 2010

[NOTE: The workshops and presentations listed below were presented at the 2010 Anarchist Bookfair.]

Read below for more details about :

Introductory Workshops to Anarchism on Saturday (May 29)

  • 1pm: Anarchism and Its Aspirations (Cindy Milstein)
  • 13h: Un ABC de l’anarchisme (Anna Kruzynski & Marco Silvestro)

Introductory Workshops to Anarchism on Sunday (May 30)

  • 1pm: Anarchism without Anarchists / Anarchism with Anarchists: The Practice and Relevance of Anarchism (Jaggi Singh)
  • 13h: Sur les traces de l’anarchisme au Québec (Mathieu Houle-Courcelles)

Saturday Workshops (May 29)

  • 11am: Refusing to Be Abused: Histories and Present Realities of Copwatch as a Tool Against Police Repression (Copwatch Montreal & Winnipeg)
  • 11h : Autogestion versus gestion capitaliste (Nicolas van Caloen)
  • 1pm: Building land defence and anti-colonial resistance movements: Becoming a force to be reckoned with (Shabina Lafleur-Gangji & Matt Soltys)
  • 15h : Cité sans frontières : La justice en matière de migration et la pratique quotidienne d’entraide et d’action directe (Solidarité sans frontières)
  • 15h : La One Big Union et le syndicalisme révolutionnaire au Québec et au Canada (Mathieu Houle-Courcelles)
  • 3pm : Practical strategies for anarchist writing (Alexis Shotwell)

Sunday Workshops (May 30)

  • 11h: Les émeutes et l’anarchie (Marc-André Cyr)
  • 11am: Panel: Taking Ourselves Seriously: Developing Strategy for Social – Transformation (Chris Dixon, Cindy Milstein and Maia Ramnath)
  • 12pm: Anarchist Writers of Fiction Meeting (facilitated by Norman Nawrocki)
  • 13h: Sécurité informatique : comment évaluer les solutions? (le réseau Koumbit)
  • 3pm: Eugenics in Anarchism and Feminism (AJ Withers & Griffin Epstein)
  • 3pm: Capitalist Authority versus Anti-Colonial Breakout: The example of the militant direct-action Civil Rights movement in one Northern u.s. city, 1960-1965 (J. Sakai)
  • 15h: Piraterie maritime et Anarchisme, au-delà des idées reçues (Marco Silvestro)

Read below for details!

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Introductory Workshops to Anarchism – SATURDAY, MAY 29

(Workshops take place either in French (fr.) or English (eng.). There is whisper translation available into French or English for every workshop. French workshop descriptions below will be translated shortly.)

1pm-2:45pm: Anarchism and Its Aspirations (eng.)

Georges-Vanier Cultural Center (across from CEDA) – Room A

From nineteenth-century newspaper publishers to the participants in the recent Greek uprising, “occupy everything” milieu, and No Olympics on Stolen Native Lands convergence, anarchists have been inspired by the ideal of a free society of free individuals–a world without hierarchy or domination. But what exactly would that look like, and how can we get there?

Presented by Cindy Milstein: Cindy Milstein is an Institute for Anarchist Studies board member and author of Anarchism and Its Aspirations (AK Press, 2010).

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13h-14h45 Un ABC de l’anarchisme (fr.)

Salle 125 au CEDA

Ecologie sociale, anarchisme individualiste, autogestion, anarcha-féminisme, horizontalité… Vous avez toujours voulu savoir ce que ça veut dire? Cet atelier est pour vous! Dans cet atelier d’introduction aux idées anarchistes, on passe en revue les grands concepts et les idées qui sous-tendent la lutte anarchiste, dans le but d’offrir un portrait de la richesse et de la diversité des idées anti-autoritaires.

Avec Anna Kruzynski et Marco Silvestro, du collectif La Pointe libertaire. Anna Kruzynski est une militante de longue date des luttes étudiantes, féministes et anarchistes. Elle est professeure à l’École des Affaires publiques et communautaires à l’Université Concordia et membre de la Pointe libertaire et du Centre social autogéré de Pointe-Saint-Charles. Marco Silvestro est sociologue, spécialiste de l’agroalimentaire et des mouvements sociaux. Il est actuellement membre de la Pointe libertaire et du Centre social autogéré de Pointe-Saint-Charles et milite dans son quartier.

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Introductory Workshops to Anarchism – SUNDAY, MAY 30

1pm-2:45pm Anarchism without Anarchists / Anarchism with Anarchists: The Practice and Relevance of Anarchism (eng.)

Georges-Vanier Cultural Center (across from CEDA) – Room A

This workshop serves as an introduction to the thought, history and practice of anarchism, with an emphasis on diverse contemporary organizing examples. It is intended for Bookfair participants who are new to, or curious about, anarchist ideas and practice (not for people already quite familiar with anarchism). In a multimedia presentation and discussion format this workshop will outline the basic principles of anarchism, from its historical origins, to inspirations and antecedents from diverse cultures and movements. The relevance of anarchist ideas and practice to contemporary movements for self-determination and social justice will be emphasized, as well as the influence of anarchism in day-to-day life. Whether through anarchism by self-identified anarchists, or “anarchism without anarchists” who practice the values of anarchism, this introductory workshop will provide a basic overview of anarchist ideas and practice.

Presented by Jaggi Singh. Jaggi is an organizer with the No One Is Illegal and Solidarity Across Borders, a member of the Montreal Anarchist Bookfair collective, and part of the Anarchist People of Colour (APOC) network.

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13h-14h45: Sur les traces de l’anarchisme au Québec (fr.)

Salle 125 au CEDA

Un tour d’horizon sur l’histoire des idées et des pratiques anarchistes au Québec, des réfugiés de la Commune de Paris jusqu’aux peintres et poètes issus de la mouvance automatiste, en passant par les militant-e-s anticléricaux de l’Université ouvrière et les révolutionnaires juifs du Yiddishland montréalais.

Présenté par Mathieu Houle-Courcelles, membre du Collectif anarchiste La Nuit (UCL-Québec) et auteur du livre « Sur les traces de l’anarchisme au Québec (1860-1960) » publié chez Lux en 2008.

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WORKSHOPS – SATURDAY, MAY 29

(Workshops take place either in French (fr.) or English (eng.). There is whisper translation available into French or English for every workshop. French descriptions below will be translated shortly.)

11am-12:45pm: Refusing to Be Abused: Histories and Present Realities of Copwatch as a Tool Against Police Repression (eng.)

Georges-Vanier Cultural Center (across from CEDA) – Room A

This workshop will provide a historical account of Copwatch from its inception in Berkeley, California, to current local struggles to monitor the police, and publicize acts of police misconduct. Copwatch is organized around anti-state, anti-authoritarian principles. The historical reasons for how Copwatch groups originated and how they have been helpful in combating police repression will be explored. From the first Copwatch group’s inception in Berkeley, California, in 1990, to present realities faced by organizers, different generations of Copwatch organizers will share their respective struggles and strategies in employing police surveillance as a tool against police violence. The continuing and expanding efforts of Montreal organizers following the Forum Against Police Violence and Impunity provides the context for this workshop’s role in local community building.

Presented by members of Winnipeg Copwatch as well as Montreal-based anti-police brutality organizers. Winnipeg Copwatch has been struggling since 2006 against police misconduct, by witnessing and documenting abuses and doing Know Your Rights education.

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11h-12h45: Autogestion versus gestion capitaliste (fr.)

Centre Culturel Georges-Vanier (à côté du CEDA) – Salle B

En Argentine, des entreprises considérées non rentables dans la gestion capitaliste faite par les patrons et les actionnaires deviennent rentables lorsqu’elles se sortent de la gestion capitaliste et sont autogérées par les travailleuses et travailleuses. Le but de la présentation et de voir quelles sont les dynamiques économiques et politiques qui sont à l’origine du fait qu’un appareil productif identique passe de non rentable à rentable lorsque celui-ci est autogéré. Et de voir aussi quels sont les impacts sociaux de l’autogestion.

Présenté par Nicolas van Caloen. Nicolas est en train de monter un documentaire sur des solutions et réflexions présentes dans les bases de la société en Amérique (du Canada à l’Argentine)

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1pm-2:45pm: Building land defence and anti-colonial resistance movements: Becoming a force to be reckoned with (eng.)

Georges-Vanier Cultural Center (across from CEDA) – Room B

Direct action-based environmental justice and anti-colonial movements have been combining forces in Southern Ontario. Two Guelph, Ontario-based non-Native participants in land defence struggles, in particular a three-week occupation that shut down an industrial park last summer, will be discussing recent land defence struggles and advances in strategy. The focus will be on engaging people in strategizing about how to become a more effective threat to colonialism and industrial civilization.

Presented by Shabina Lafleur-Gangji and Matt Soltys. Shabina is an anarchist from Guelph who organizes around a lot of anti-colonial issues, is part of the Guelph Fierce & Fabulous Krew and is really into Southern Ontario. Matt has lived in Guelph since 2001 and worked in food security, anti-colonial, and radical environmental movements, and has produced Healing the Earth Radio since 2005. Both Shabina and Matt are defending against a $5 million lawsuit by the City of Guelph for their participation in occupying and shutting down the Hanlon Creek Business Park.

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15h-16h45: La One Big Union et le syndicalisme révolutionnaire au Québec et au Canada (fr.)

Salle 125 au CEDA

La grève générale de Winnipeg (1919) est considérée à juste titre comme l’un des épisodes les plus importants de l’histoire ouvrière canadienne. Dans une large mesure, la One Big Union (OBU) a été associée à ces événements. Ce qu’on sait moins, c’est que l’OBU a poursuivi ses activités bien après la fin de ce soulèvement populaire. À travers cet atelier, nous verrons comment l’OBU s’est développée au Québec et au Canada entre 1919 et 1929, en essayant de comprendre pourquoi et comment son projet politique a pu avoir un impact réel au sein de la classe ouvrière. Nous essaierons également de faire le point sur les possibilités concrètes de voir réapparaître un courant syndicaliste révolutionnaire aujourd’hui au Québec.

Présenté par Mathieu Houle-Courcelles, membre du Collectif anarchiste La Nuit (UCL-Québec) et auteur du livre « Sur les traces de l’anarchisme au Québec (1860-1960) » publié chez Lux en 2008.

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15h-16h45: Cité sans frontières : La justice en matière de migration et la pratique quotidienne d’entraide et d’action directe (fr.)

Centre Culturel Georges-Vanier (à côté du CEDA) – Salle A

Cet atelier explore l’idée de s’organiser pour une « Cité sans frontières », un modèle d’entraide et d’action pour les migrant-e-s et réfugié-e-s. Nous allons présenter un court historique des luttes pour la justice migrante à Montréal, et discuter de comment les migrant-e-s et leurs allié-e-s construisent des réseaux de support pour les migrant-e-s sans papiers. Une attention particulière sera portée aux campagnes de « Santé pour tou-te-s » et « Éducation pour tou-te-s », ainsi qu’aux étapes d’organisation pour parvenir à bâtir la «Cité sans frontières », tout en supportant concrètement les personnes considérées comme clandestines. Nous allons également explorer, théoriquement, comment le concept de « Cité sans frontière » est une pratique anarchiste, en réfléchissant aux similitudes et différences avec d’autres modèles d’intervention et de pratique anarchiste. À travers l’action directe dans différents lieux de combats – les écoles, les hôpitaux, les refuges, les lieux de travail, les quartiers – et en construisant des réseaux de support, Cité sans frontières confronte l’État et les frontières, en se battant pour la dignité de tou-te-s, sans égard au statut de migration.

Présenté par des membres de Solidarité sans frontières impliqués dans la campagne “Cité sans frontières » (incluant Sophie Schoen, Anne-Marie Gallant, Sarita Ahooja & Jaggi Singh).

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3pm-4:45pm: Practical strategies for anarchist writing (eng.)

Georges-Vanier Cultural Center (across from CEDA) – Room B

The capacity to write with ease, joy, and fluidity is crushed in us; this serves current oppressive social relations well. Still, writing is a vital tool for struggle. In this workshop, I offer some strategies and tactics for writing. Topics include: dealing with anxiety, procrastination, and panic about writing; organizing the material realities of the writing process; stopping writing; communicating well with people who can give you feedback; setting up support structures for writing.

Presented by Alexis Shotwell, an activist and teacher based in Sudbury, Ontario.

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WORKSHOPS – SUNDAY, MAY 30

(Workshops take place either in French (fr.) or English (eng.). There is whisper translation available into French or English for every workshop. French workshops to be translated shortly.)


11h-12h45: Les émeutes et l’anarchie (fr.)

Centre Culturel Georges-Vanier (à côté du CEDA) – Salle A

Au mieux considérée comme un mode d’action illégitime répondant à une injustice sociale, au pire comme une pathologie collective totalement incompréhensible, l’émeute généralement vue comme intégralement étrangère à toute cohérence et à toute profondeur. Elle n’a par conséquent aucun représentant pour défendre sa légitimité. Aucun ? Enfin… presque. Il n’y a que les socialistes révolutionnaires et les anarchistes, ceux et celles qui désirent transformer radicalement le cours de l’histoire qui ne condamnent pas à priori l’émeute. C’est de cette analyse dont il sera question dans cet atelier.

Présenté par Marc-André Cyr. Marc-André est un étudiant en science politique à l’UQAM et membre de l’U.C.L. (Union communiste libertaire).

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11am-12:45pm: Panel: Taking Ourselves Seriously: Developing Strategy for Social Transformation (eng.)

Georges-Vanier Cultural Center (across from CEDA) – Room B

The question of strategy – how we might win in the near and long term as we struggle against domination, exploitation, and oppression – is pressing. As anarchists, however, we frequently face particular barriers to thinking, planning, and acting strategically. This panel will discuss these barriers, and potential ways we can move past them toward developing effective anarchist strategies for the long haul of social transformation.

Panelists include Chris Dixon, Cindy Milstein and Maia Ramnath. Chris is a longtime anarchist organizer and writer who currently lives in Sudbury, Ontario, Atikameksheng Anishnawbek Territory. Cindy is an Institute for Anarchist Studies board member and author of Anarchism and Its Aspirations (AK Press, 2010). Maia is a NYC-based teacher, writer, organizer and Institute for Anarchist Studies board member.

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12pm-1pm: Anarchist Writers of Fiction Meeting (bil.)

Room 125 at the CEDA

An open invitation to anarchist writers of fiction poetry, literature, theatre, film scripts, etc., to come together in a short, informal first gathering to meet each other, exchange contact info, and possibly discuss future events of mutual interest. This is an opportunity for a face-to-face meeting of anarchist writers – published and unpublished – from Montreal and beyond. Writers often work alone and rarely get to meet each other and just talk, let alone think of collaborative projects. The bilingual discussion (English and French) will take advantage of the presence of many individual authors who often attend the Bookfair to sell their work, yet have no time or place to meet others doing similar work. Possible topics of discussion: writing workshops for future bookfairs; literary events beyond bookfairs; joint publishing and distribution projects, etc.

Facilitated by Montreal author Norman Nawrocki

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13h-14h45: Sécurité informatique : comment évaluer les solutionss (fr.)

Centre Culturel Georges-Vanier (à côté du CEDA) – Salle B

Notre objectif est de familariser les gens avec les concepts de sécurité informatique, en présentant une méthode pour évaluer les problématiques liés aux choix que toute personne doit faire dans l’utilisation des technologies. Nous aborderons la question de vie privée et Facebook, et celle de la centralisation d’informations personnelles par Google et nous regarderons également comment notre utilisation grandissante de la technologie affecte notre sécurité en général.

Présenté par des membres du réseau Koumbit. Le réseau Koumbit oeuvres depuis 5 ans à l’appropriation des technologies par et pour les groupes communautaires et/ou militants.

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3pm-4:45pm: Eugenics in Anarchism and Feminism (eng.)

Room 125 at the CEDA

The Left conveniently erases its eugenic past, attributing this philosophy to the right-wing. This workshop delves into the eugenic foundations of feminism as well as its influence on anarchists and socialists. It will discuss some of the subtle ways that eugenics plays out today and how anarchists, feminists and others on the left relate to it. It is important to understand this so we can learn from it and not repeat some of the same mistakes radicals of generations past made.

Presented by AJ Withers and Griffin Epstein. AJ and Griffin have done research and writing on disability and stumbled across this history.

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3pm-4:45pm: Capitalist Authority versus Anti-Colonial Breakout: The example of the militant direct-action Civil Rights movement in one Northern u.s. city, 1960-1965 (eng.)

Georges-Vanier Cultural Center (across from CEDA) – Room A

Starting from the famous 1960 Woolworth’s lunch counter sit-in, the small direct-action civil rights movement confronted u.s. capitalist rule with new forms of political struggle. Yet today its image and story have been co-opted by that same capitalism, and the real features of that anti-authoritarian struggle hidden within patriotic propaganda. This workshop is aimed at a radical re-discovery and evaluation of the lessons of this spontaneous movement.

Presented by J. Sakai. J. Sakai is an Asian-American radical activist, who is also the author of the anti-racist history, “Settlers”.

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15h-16h45: Piraterie maritime et Anarchisme, au-delà des idées reçues (fr.)

Centre Culturel Georges-Vanier (à côté du CEDA) – Salle B

On associe souvent les pirates des 17e et 18e siècle à une pensée révolutionnaire ou même libertaire. On glorifie leur fonctionnement égalitaire et leurs aventures sanglantes. Cet atelier voudrait aller au-delà des idées reçues et expliquer d’un point de vue historique ce que furent réellement les “pirates des caraïbes”: des rebelles, des bandits sociaux, certes, mais certainement pas des révolutionnaires ou des anarchistes.à

Avec Marco Silvestro, du collectif la Pointe libertaire Marco est sociologue, spécialiste de l’agroalimentaire et des mouvements sociaux. Il a longtemps milité avec l’Union paysanne, un syndicat d’agriculteurs. Il est actuellement membre de la Pointe libertaire et du Centre social autogéré de Pointe-Saint-Charles et milite dans son quartier.